Nouveau PC portable : cahier des charges

J'ai décidé depuis quelques jours de m'acheter un nouvel ordinateur portable. Enfin, décidé est un bien grand mot car si j'ai une idée assez précise des fonctionnalités que je cherche, sélectionner la machine répondant au cahier des charges est loin d'être évident...

La machine doit tout d'abord être réellement transportable, donc de petite taille (écran inférieur à 14 pouces). Elle doit cependant permettre de travailler de manière soutenue, donc quelque chose de plus grand que les netbooks. Dans le jargon informatique, c'est ce qu'on appelle un ultraportable.

Si la machine est destinée à un usage avant tout bureautique, sa puissance n'est cependant pas à négliger. Mon espace de travail est constamment occupé par au moins 4 applications dont certaines (Firefox) assez gourmandes en ressources ; On doit pouvoir passer de l'une à l'autre de manière fluide, ce qui suppose une quantité raisonnable de mémoire vive. Je lance des compilations de programme de temps à autre ; j'effectue plus rarement des manipulations qui demandent une capacité de calcul plus importante, comme du transcodage vidéo. Là aussi, si la puissance du CPU demandée n'est pas énorme, on doit pouvoir tenir la charge sans sourciller.

L'ordinateur est destiné à taper beaucoup, beaucoup de texte, le plus souvent du code, des notes, des articles, généralement pendant plusieurs heures. L'ergonomie générale et plus particulièrement celle du clavier est donc un critère important.

Je ne joue à absolument aucun jeu vidéo, à quelques rares occasions près, donc une carte graphique dédiée n'est pas indispensable (elle pourrait même être un handicap pour les critères qui suivent) ; le visionnage de DVD restera une activité secondaire. L'écran doit tout de même être de bonne qualité, rapport à l'ergonomie générale.

Enfin, dernier point, sans doute le plus important : le bruit et la chaleur. L'une des raisons qui font que j'abandonne mon PC portable actuel, un Fujitsu-Siemens Amilo PA1538, après 3 ans seulement, outre le fait que je ne puisse pas travailler plus d'une heure sans devoir le brancher sur secteur et le bruit plus qu'agaçant du ventilateur(1), c'est la chaleur dégagée qui, au bout d'une demi-heure, rend le simple fait de poser les poignets sur la coque pour taper du texte assez inconfortable. La machine doit donc être silencieuse et me permettre de travailler en l'ayant sur les genoux sans risquer des brûlures au deuxième degré(2).

Parlons budget maintenant. J'étais parti sur quelque chose tournant autour des 600 € et puis, au détour d'une petite gymnastique mathématique, j'ai révisé cette somme largement à la hausse. Je suis fumeur, et ce vice me coûte 1.2 €/j. En supposant que cette nouvelle machine devra être utilisée pendant au moins 3 ans - en espérant la garder 4/5 ans, je dépenserai durant ce laps de temps 1.2*365*3 = 1314 € en nicotine et autres produits toxiques. Devrais-je donc dépenser moitié moins pour l'ordinateur que pour m'esquinter la santé ?!

Résumons les caractéristiques :

  • Ecran de 13.3 po, mate si possible.
  • Mémoire vive supérieure ou égale à 2Go.
  • Un processeur qui tienne la route sans forcément être un foudre de guerre.
  • Un espace de stockage de 250 Go ou plus.
  • Une autonomie de plus de 3 heures en utilisation bureautique.
  • Pas obligatoirement de carte graphique dédiée (l'avoir ne serait pas forcément un plus).
  • Pas forcément de lecteur DVD.
  • Last but not least, une machine qui ne chauffe pas (trop) et qui ne fasse pas (trop) de bruit.
  • Un budget aux alentours de 1000-1300 € (mais si ca peut être moitié moins, je ne m'en plaindrai pas).

Au final, une configuration qui s'apparenterait à du moyenne gamme mais avec une finition de type professionnelle et qui, faut-il le préciser, accepterait d'abriter un système d'exploitation Linux sans sourciller.

C'est donc armé de ce cahier des charges que j'écume depuis plusieurs semaines forums et sites spécialisés à la recherche de la perle rare. Les propositions ne manquent pas et avant de les détailler, quelques constatations générales :

  • Les constructeurs semblent prendre un malin plaisir à multiplier les configurations dans tous les sens, ce qui rend le choix très difficile.
  • Certaines marques n'ont pas vraiment la côte, Packard Bell ou Acer pour ne citer qu'elles. Cette dernière propose pourtant des machines à très bon rapport performances/prix si l'on en croit de nombreuses critiques de magazines.
  • La plupart des machines grand public souffrent du syndrome « glossy bling bling » qui se traduit par des écrans qui pourraient servir de miroir et des coques, généralement en plastique, ultra-brillantes (et salissantes). Pénible !
  • En considérant le budget défini, je pourrai éventuellement me tourner vers des machines haut de gamme telles les Dell Adamo, Hp Envy et certains modèles Sony. J'ai cependant la désagréable impression qu'on paye surtout le « m'as-tu-vu » de la chose.

Mon portable actuel servira de point de comparaison. J'arrive à effectuer toutes les tâches décrites ci-dessus assez aisément même si j'atteint de plus en plus souvent ses limites.

Caractéristique du portable Fujitsu-Siemens Amilo PA1538
Propriétés Valeurs
Ecran 15.3"
Format 16:10
Résolution 1280 x 800 px
Processeur (nom) AMD Turion 64 X2 TL-50
Processeur (fréquence) 1.6 GHz
Processeur (rang)(3) 179
Ram 1 Go
Disque dur 120 Go
Carte graphique (nom) nVidia GeForce Go 7400
Carte graphique (rang)(4) 168
Webcam non
Lecteur optique oui
Connectique 4 USB
Batterie 6 cellules
Taille 357 x 259 x 35 mm
Poids 2.70 kg