De l'eau liquide sur Encelade ?

Des images du satellite de Saturne Encelade, prises en février, mars et juillet 2005 par la sonde spatiale Cassini, témoigneraient de la présence d'eau liquide près de la surface du satellite.

Photo d'Encelade

Photo d'Encelade, satellite de Saturne. Crédits : Nasa / JPL.

Les photos montrent des panaches de glace et de particules éjectées à grande vitesse. Pour les responsables du projet, ce phénomène s'expliquerait au mieux par la présence d'une étendue d'eau liquide, dans le sous-sol du satellite mais proche de la surface.

De là, les spéculations vont bon train et certains, comme le docteur Carolyn Porco, se demandent s'il s'agirait d'un environnement propice aux développement d'organismes vivants. Mais avant de se poser ce genre de questions, il faudra essayer de comprendre pourquoi Encelade possède ce type d'activité.

Le magazine Science publie cette semaine un dossier complet sur cette découverte et d'autres nouvelles données concernant le satellite de Saturne.

Sources :

Titre
Tiger, Tiger, Burning Bright
Auteurs
  • Baker JOANNE
Éditeur
Science Vol. 311. no. 5766
Date
Titre
NASA's Cassini Discovers Potential Liquid Water on Enceladus
Auteurs
  • Nasa press RELEASE
Éditeur
Nasa
Date

Pour en savoir plus :