Le retour de Stardust

La sonde Stardust devrait revenir sur Terre avec sa précieuse cargaison ce dimanche 15 janvier 2006 après un périple de 7 ans.

Vue artistique de Stardust

Vue artistique du retour de la sonde Stardust. Crédits : Nasa/JPL

Lancée en février 1999, la sonde avait réussit à s'approcher à un peu plus de 200 km du noyau de la comète Wild 2 début 2004 et à récupérer des poussières éjectées par le bolide à son approche du Soleil. Après deux ans de voyage, Stardust ramène enfin ces précieux grains de matière.

Rappelons que les poussières de comète sont d'une extrême importance puisque leur composition se rapproche de celle de la matière qui consituait le système solaire à ses origines, il y a plus de 4 milliards d'années. Outre la prouesse technique, Stardust est (sera) donc une réussite aussi d'un point de vue purement scientifique.

L'atterrissage devrait se faire dans une base militaire de l'Utah (USA) en fin de matinée (10:12 utc, 11:12 heure de Paris).

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