The Walking Dead 07

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Attention: Le descriptif des épisodes peut dévoiler tout ou partie des intrigues.

La pré-saison

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Trailer de la saison 7

Après une fin de saison 6 frustrante - pour ne pas dire plus - tout le monde se demandait comment la production allait construire le trailer de la saison 7 présenté comme tous les ans à la comic con de San Diego fin juillet. Et bien on a ce que l'on attendait : une partie de la bande-annonce qui revient sur l'exécution d'un des membres du groupe par Negan, sans évidemment révéler qui est mort, puis une seconde partie entièrement consacrée aux autres personnages de la série, les anciens - Carol et Morgan au Royaume, Jesus dans un HillTop qui semble attaqué - mais aussi les nouveaux, avec le tant attendu Ezekiel et son tigre Shiva !

Bref, rien de neuf, que de l'extrêmement prévisible. On voit surtout un lent pourrissement de la situation, prévisible avec le cliffhanger de la saison 6 : d'abord des procédures juridique de AMC, le diffuseur, contre tout ceux qui voudraient dévoiler le nom de celui - ou celle - tombé sous les coups de Negan, jusqu'à poursuivre certains youtubers pour violation de copyright et mettre en danger l'intégrité d'une communauté de fans hardcore qui a fait le succès de la série. Et puis le bruit de plus en plus insistant de ces dernières semaines. Si c'est le cas, nous aurions donc ce qui était à craindre : la foirade complète du cliffhanger (là encore, pour la fan base, pas pour le quidam moyen qui regarde la série comme il en regarde des dizaines d'autres ; et c'est sans doute ce public là que AMC vise dorénavant — à tort de mon point de vue). Où alors AMC manipule l'information et nous aurons un début de saison 7 totalement étonnant (j'en doute).

La rumeur qui coure depuis plusieurs semaines

Il n'y aurait pas une mais 2 morts lors de la première confrontation avec Negan. Il y aurait d'abord Abraham ; Daryl essayerait d'intervenir ; il serait emmener prisonnier et Glenn subirait à son tour les foudres de Lucille.

La chose semble très probable puisque Steven Yeun (Interprète de Glenn) et Michael Cudlitz (Abraham) n'ont pas été vue sur les plateaux depuis le tournage du premier épisode...

Season premiere (1)

Titre
The Day Will Come When You Won't Be
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
01
Realisteur
  • Greg Nicotero
Scénario
  • Scott Gimple
Date
Note
4/5

Le titre de l'épisode ( « The day will come when you won't be ») est tiré de ce que le docteur Jenner dit à Rick à la fin de l'épisode 6 de la saison 1 : alors que le docteur accepte d'ouvrir les portes du CDC une dernière fois pour laisser sortir le groupe avant que le centre ne s'auto-détruise, Rick le remercie de leur laisser une chance d'essayer de survivre à l'extérieur ; ce à quoi le docteur lui répond qu'un jour il le regrettera. Et ce jour semble être arrivé...

Curieuse impression au terme de de ce premier opus de la saison 7. Si on s'en tient uniquement à l'épisode en lui-même, il est plutôt réussit même si certains artifices scénaristiques commencent vraiment un peu à lasser. La tension et le malaise sont omniprésents, Andrew Lincoln (Rick) est magistral dans son interprétation de la déchéance d'un homme qui voit sa maîtrise du monde s'écrouler. Jeffrey Dean Morgan en psychopathe tendu entre sadisme et nervosité l'est tout autant. Alors que le Negan de la fin de saison 6 était un peu trop cool beau gosse, ici on le voit enfin comme une menace physique constante(1). Et on pleure. Pas forcément pour ceux qui sont morts, plutôt pour ceux qui restent. Et pas suffisamment ; pas autant que les personnages qui disparaissent mériterait...

Rick après le drame

Car voilà, l'épisode s'inscrit aussi dans un contexte particulier. Le cliffhanger merdique de la saison 6 a irrémédiablement foutu en l'air ce début de saison, amenant inévitablement des spéculations et des fuites. De fait, je connaissais la quasi totalité du déroulé de l'épisode, toutes les scènes marquantes : l'exécution d'Abraham, l'intervention de Daryl, l'exécution de Glenn, la virée de Negan et Rick, les menaces sur Carl, absolument tout. Et cela a gâché une grande partie du plaisir...

Faut-il en vouloir à AMC et au showrunner Scott Gimple ? Oui sans doute. Le cliffhanger était une mauvaise idée. Jouer avec les spectateurs tout au long de la saison au lieu de raconter une histoire était plus que pénible et les fuites, impossibles à empêcher, allaient obligatoirement foutre en l'air le début de la saison 7. Mais je m'en veux surtout à moi-même pour avoir écumer les internets à la recherche d'infos, d'être tombé et d'avoir regardé une vidéo qui relatait en détail le déroulé exacte de l'épisode...

Toute cette période de pré-saison a été épuisante, frustrante et pour tout dire énervante. Et je vais à partir de maintenant adopté un comportement plus strict et diététique sur les internets : éviter comme la peste la surdose d'infos et de fuites qui finissent par tout gâché. Je connais déjà les grandes lignes de l'histoire à venir en ayant lu le comic book. Cela doit suffire.

Ce qui aurait pu être...

Mais au final, je crois que je n'aurai pas envie de revoir cet épisode. Pour d'autres morts majeures comme celles d'Herschel ou de Tyreese, j'ai plaisir à revivre le moment, même s'il est éprouvant. Ici, noyés dans une débauche de violence, les morts de Glenn et d'Abraham sont escamotés et pour ainsi dire quasiment vidées de leur charge émotionnelle. Vraiment, vraiment dommage...

Ezekiel et le royaume (2)

Titre
The Well
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
02
Realisteur
  • Greg Nicotero
Scénario
  • Matthew Negrete
Date
Note
4.5/5

Alors que Rick et la plus grande partie du groupe sont parti vers HillTop pour faire soigner Maggie (et qu'ils se font attraper par Negan donc), Morgan et Carol tombent sur les membres d'une nouvelle communauté : le « Royaume ».

Plutôt convaincu par l'introduction du royaume et de Ezekiel alors que celle de Hilltop la saison dernière avait plutôt été décevante.

Ezekiel et Shiva

Petits artifices scénaristiques qui annoncent peut-être un bon gros turn-over du casting : Carol qui va s'installer en dehors du royaume, cela permet aussi de justifier son absence dans de futurs épisodes.

Dwight et le sanctuaire (3)

Titre
The cell
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Image
serie
The Walking Dead
season
07
episode
03
Realisteur
  • Alrick Riley
Scénario
  • Angela Kang
Date
Note
3.5/5

Après l'exécution, Daryl a été emmené prisonnier par Negan au sanctuaire. On découvre dans cet épisode ce qu'il devient. On découvre surtout les rapports ambigües que Dwight entretien avec son chef, avec le prisonnier et avec son ex-femme. Le personnage a beaucoup de potentiel, par le rôle qu'il est amené à jouer dans la suite de l'histoire (dans le comic book) mais aussi grâce à l'acteur (xxx) qui l'incarne. Mais l'épisode est curieusement construit / monté, tout comme de nombreux épisodes de la saison précédente d'ailleurs. La séquence d'introduction tout en saccades et montage nerveux est plutôt ratée ; les tortures psychologiques et physiques subies par Daryl sont convenues / attendues et on ne voit pas grand chose du sanctuaire finalement, ni de son fonctionnement. Negan est par ailleurs un peu trop loquace et un peu trop tenace dans sa volonté de briser Daryl au lieu de la tuer.

Bref, globalement déçu par cet épisode. On semble tomber de nouveau dans les travers de la saison 6.

Retour à Alexandria (4)

Titre
Service
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
04
Realisteur
  • David Boyd
Scénario
  • Corey Reed
Date
Note
3.5/5

Alors que les Alexandriens essayent de retrouver une vie « normale » après le drame, Negan leur rend une petite visite plus tôt que prévu...

Rick et Negan

Une adaptation minutieuse de la bédé totalement réussie. Tout est parfait : situations, enchaînements, jeu des acteurs. Et tout réside dans l'interaction entre les personnages, la pression constante exercée par Negan pour faire craquer Rick, la mise en esclavage de Daryl, les réactions des autres membres de la communauté...

Cela faisait longtemps qu'on avait pas une épisode aussi riche avec (1) autant de membres du casting et (2) autant d'interactions - depuis la fin de la saison 5 en fait. Et ça fait du bien ! Pas besoin de rebondissements à la con ou de grandes manœuvres froides et sans vie, juste de bons personnages, de bonnes situations et de bons dialogues.

Daryl prisonnier

Seul bémol : l'épisode confirme les craintes formulées précédemment : l'éclatement du récit en plusieurs lieux entraîne aussi la « régionalisation » des épisodes. On a eu Rick et son groupe (1) puis le Royaume (2), le sanctuaire (3) et Alexandria (4) ; on annonce Hilltop (5) et enfin Tara et Heath (6). Au lieu de nous donner des portions de récits de chaque lieu à chaque épisode. Et c'est plutôt frustrant : il est par exemple à craindre que l'on ne revoit pas les personnages du Royaume avant l'épisode 7, au mieux. Autre exemple avec Hilltop que l'on retrouve la semaine prochaine, mais on n'a entre-aperçu cette communauté que quelques instants dans la saison 6. Difficile dans ses conditions de développer une certaine empathie. La technique utilisé par Game of thrones — chaque groupe de personnages ou arc narratif est abordé dans tous les épisodes ou presque — est bien intéressante, permet de s'attacher plus aisément aux personnages et de construire des intrigues un peu plus complexes.

Maggie et Hilltop (5)

Titre
Go Getters
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
05
Realisteur
  • Darnell Martin
Scénario
  • Channing Powell
Date
Note
3/5

Maggie et Sasha sont arrivées à Hilltop pour enterrer Glenn et Abraham. La colonie reçoit la visite de Simon, bras droit de Negan, et on (re)découvre la lâcheté de Gregory. Jesus lui pense de plus en plus à installer Maggie au pouvoir. De leur côté Enid et Carl quittent Alexandira pour rejoindre Hilltop.

Même si on est content de retrouver Maggie, l'épisode est vraiment bancal. il ne se passe fondamentalement rien, on n'en apprend pas beaucoup plus sur Hilltop qu'on a pas vu depuis l'épisode 10 de la saison précédente. On y croise que Jesus, Gregory et le docteur — ce dernier n'est d'ailleurs présent que dans la scène d'introduction. Difficile, vraiment très difficile dans ses condition d'avoir la moindre empathie pour cette communauté : on se fout royalement de l'invasion du camp par les zombies qui est par ailleurs assez mal filmée / montée.

Le voyage de Carl et Enid tombe lui totalement à plat, jusqu'à la scène des patins à roulettes plutôt ridicule. Il y avait nécessité d'emmener ces 2 personnages à Hilltop, Enid pour qu'elle prenne la place occupée par Sophia auprès de Maggie dans la bédé, Carl pour qu'il puisse monter dans le camion des sauveurs retournant au sanctuaire. Mais les scénaristes ne savaient apparemment pas comment faire, ni comment occuper la 40aine de minutes que dure l'épisode. Le visionnage de GoT en parallèle est à ce titre saisissant : on y a 50 minutes chargées de tensions, d'émotions et de relations complexes ; les limites de The Walking Dead sont de plus en plus prégnantes.

Parlant de GoT, un point déjà abordé : l'éclatement du récit en plusieurs lieux. TWD a choisit de consacré un épisode à chaque arc narratif là où GoT aborde tous les récits quasiment à chaque épisode. Cela permet de garder un lien constant avec tous les personnages tout au long de la saison ; mais cela nécessite d'avoir quelque chose à dire toute les semaines, ce qui ne semble pas être le cas de TWD. On a retrouvé Hilltop 10 épisodes et une nouvelle saison après l'avoir découvert, et on ne la reverra sans doute pas avant la seconde partie de saison. On a découvert le royaume au 702 et on ne les a toujours pas revu. on ne les reverra sans doute pas avant le final de mi-saison...

Les producteurs ont-ils conscience des faiblesses de leur architecture de saison ? Très certainement vu que la promo diffusée pour annoncer l'épisode de la semaine prochaine ne contenait pas uniquement des images du 706 mais aussi du 707 et peut-être du 708. Cette saison ne sent pas très bon...

Tara et Heath (6)

Titre
Swear
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
06
Realisteur
  • Michael Satrazemis
Scénario
  • David Leslie Johnson
Date
Note
3/5

Épisode entièrement consacré à un arc narratif comme depuis le début de la saison. Ici, on découvre ce que sont devenus Tara et Heath, perdus de vue depuis le 612. Ils tombent sur une communauté — Ocean Side — entièrement constituée de femmes et qui a un comportement plutôt étrange. Heath disparaît et Tara finit par rentrer à Alexandria où elle apprend ce qui s'est passé avec Negan.

Encore une fois, de bonnes idées mais mal exploitées, diluées dans du superflu. On tire et on étire toujours plus, perdant le fil des autres histoires sans pour autant gagner grand chose. Les dialogues commencent vraiment à devenir quelconques (ont-il jamais été bons ? Oui, lors de la saison 2), preuve qu'on ne sait plus vraiment quoi dire.

Heath disparaît très vite dans l'épisode, sans doute plus à cause des engagements de l'acteur (il incarne le personnage principal du reboot de la série 24) que par nécessité scénaristique.

La construction de la saison (un arc narratif à chaque épisode) commence vraiment à porter préjudice au récit ET aux liens que l'on pourrait tisser avec les personnages. Gageons que l'on ne reverra pas la communauté Ocean Side avant longtemps. Ce début de saison 7 est vraiment décevant. Je commence de plus en plus à penser que le pic de la série a été atteint avec la saison 5 et que nous sommes peu à peu en train de redescendre la pente...

Carl et Negan (7)

Titre
Sing me a song
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
07
Realisteur
  • Rosemary Rodriguez
Scénario
  • Angela Kang
  • Corey Reed
Date
Note
3.5/5

Carl et Jesus arrivent au sanctuaire, le père Gabriel et Spencer partent en ravitaillement, Rosita et Eugène retournent à la fabrique de munitions découverte la saison précédente, Rick et Aaron sont toujours en mission et Michonne cherche à capturer un membre des sauveurs.

On suit dans cet épisode une multitude de personnages, de situations et c'est ce qui a manqué durant tout ce début de saison et durant une bonne partie de la saison 6. Il y a cependant des limites à l'exercice : il faut avoir quelque chose à dire à chaque fois. Ici, on a un Gabriel à peine entr'aperçu dans la saison 6 et depuis le début de cette saison qui n'est là que pour sortir une punchline sur son soutien à Rick. Pour ce qui est de Rick et Aaron, entre la première scène où on les voit et la dernière, il ne s'est véritablement rien passé(2). Pareil pour Michonne : les scénaristes ne semblent pas savoir quoi faire d'elle.

Pour ce qui est de l'histoire principale, la confrontation entre Negan et Carl, passage attendu par les fans de la bédé, elle souffre aussi de beaucoup de lacunes. ce qui devait être un sommet de tension retombe un peu comme un soufflet. En fait, je suis de moins en moins convaincu par Jeffrey Dean Morgan en tant que Negan et plus ça va et plus Chandler Riggs, l'interprète de Carl, joue faux. La faute aussi à la réalisation qui ne tient pas la route. Je soupçonne les équipes techniques cde vouloir à tout prix reproduire certaines cases de la bédé, au risque de dénaturer la fluidité narrative propre à la télévision mais aussi sans comprendre que le cadrage et la composition de Adlard (dessinateur du comic book) ne sont pas vraiment des modèles de virtuosité.

La saison 6 a été bancale dans sa construction et ses artifices en se jouant des spectateurs et avec à peine une ou deux fulgurances. La saison 7 semble malheureusement prendre le même chemin. On met en scène quelques oppositions (Ricke et Negan dans les épisodes 1 et 3, Carl et Negan dans le 4 et le 7, Daryl et Dwight dans le 3, Gregory et Simon ou Gregory et Maggie dans le 5) mais rien de structuré, rien de suivit, rien de cohérent.

D'aucuns disent que la structure de ce début de saison est dû aux limites budgétaire mais ce n'est pas le budget qui vous empêche de faire des montages cohérents, dynamiques, intelligents. Et comment arguer de problèmes de budget devant le succès phénoménale (et donc les rentrées financières qui vont avec) des saisons 5 et 6 ?

Le début de la révolte (8)

Titre
Heart's still beating
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
08
Realisteur
  • Michael Satrazemis
Scénario
  • Matthew Negrete
  • Channing Powell
Date
Note
3.5/5

Negan est toujours à Alexandria, Rick et Aaron en mission, Michonne a capturé une membre ses sauveurs et Daryl réussit à s'enfuir du sanctuaire avec Jesus.

Un final de mi-saison sans doute le plus faible de toute l'histoire de la série. Pas parce qu'il n'y a pas d'action ou de tension, il y en a (ou : l'histoire pourrait s'y prêter) mais parce que tout ce début de saison a été un peu fade, bancal et que cet ultime épisode n'échappe pas à la règle. Il y a là un problème d'écriture et sans doute de moyens. On a enfin adopté les narrations alternée depuis le précédent épisode mais cela ne permet pas de tout rattraper. Cela ne permet surtout pas de masquer la vacuité de certaines situations. Ainsi, on se demande ce que Jesus fait là : il n'a aucun rôle dans l'histoire si ce n'est justifié la présence de Daryl à Hilltop plus tard. Quand on pense à l'importance de ce personnage dans la bédé, on risque de voir partir le comédien (bon au demeurant) à force de ne rien avoir à faire.

L'histoire de Michone est aussi peu compréhensible voire inutile. les scénaristes ont besoin d'elle hors d'Alexandria pendant que Negan y est mais sans trop savoir quoi dire ni quoi faire.

Enfin, scène clé de cette séquence de pré-guerre contre Negan, l'éviscération de Spencer : mal filmée (toujours cette volonté idiote de vouloir dupliquer les cases mal fagotées de Adlard) et avec des effets spéciaux totalement foirés !

Comme un signe de la foirade scénaristique de ce début de saison 7, la scène qu'on aurait aimé voir, celle ayant sans doute le plus grand impact émotionnel à la fois sur les personnages et sur les spectateurs, à savoir les retrouvailles entre une Maggie veuve et un Daryl qui peut se sentir responsable de la mort de Glenn, cette scène n'a pas été tournée. Au lieu de cela, on a un pathos de pachyderme avec Daryl rendant son magnum à Rick.

Autre déconvenue : Carol, personnage principal, complexe et attachant depuis la saison 4, n'est plus du tout utilisé. On l'a vu dans le deuxième épisode, elle fait à peine une apparition dans ici. L'actrice a-t-elle d'autres obligations là encore les scénaristes ne savent plus quoi faire d'elle ?

Enfin, on regrettera la mort d'Olivia, rare personnage secondaire auquel on s'était attaché. Et c'est là aussi une illustration des impasses dans lesquelles TWD s'est enfermé : il n'y a rien à dire, il faut donc choquer le spectateur ou provoquer de l'émotion coûte que coûte ; et comme on ne peut pas non plus tuer un personnage principal toutes les 5 minutes, va pour les rares personnages secondaires qu'on nous fait découvrir, au risque justement de perdre ce pour quoi sont fait ces personnages là : créer une empathie, une atmosphère, des attaches vis-à-vis d'une communauté qui sans cela n'est qu'une coquille vide (voir HillTop, toujours).

Reste tout de même quelques bons points : le personnage de Richard (surtout grâce à l'acteur), les relations de Maggie avec les autres membres de HillTop (HillTop toujours aussi désert). Un butin bien maigre...

Conclusion sur la 07a

  • Un premier épisode bien construit mais diluant la mort de 2 personnages importants dans une débauche de violence mal gérée.
  • Une introduction du Royaume plutôt réussit mais plus rien ou pas grand chose par la suite. A part « The well », je n'ai eu envie de revoir aucun des épisodes, tout comme je n'ai pas encore eu envie de revoir toute la fin de la saison 6...
  • Le récit a été étiré sur 8 épisodes sans qu'il y ait grand chose à dire. Ou : il y aurait beaucoup de choses à dire si les scénaristes avaient emprunté d'autres voies — on soupçonne ici un manque important de moyens.
  • Peu d’interactions entre les personnages si ce n'est des oppositions de principes et grandiloquentes, alors on perd beaucoup de ce qui (a) fait la force des saisons 1 à 5.
  • Les moyens techniques (effets spéciaux, décors) semblent de plus en plus limités alors que la série n'a jamais eu autant de succès (et donc d'argent).
  • On annonce(3) un « recadrage » pour la seconde partie de saison, c'est-à-dire moins de violence pour ne plus trop effrayer la ménagère de moins de 50 ans et donc faire revenir les brousoufes de la pub, alors que la série souffre souffre moins de la violence que d'un manque criant d'écriture structurée depuis la seconde partie de la saison 6.
  • La popularité de la série devient maintenant à l'évidence un handicap forçant à plaire au plus grand nombre plutôt que de raconter une histoire.

Mid-season premiere (9)

Saison 07b

Titre
Rock in the road
Image
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serie
The Walking Dead
season
07
episode
09
Realisteur
  • Greg Nicotero
Scénario
  • Angela Kang
Date
Note
4/5

Rick tente de rallier Gregory, leader de HillTop, à l'idée qu'il faut dorénavant résister aux sauveurs, sans succès. Mais la population de Hilltop semble elle plus récéptive et est prête à suivre Maggie. Jésus emmène ensuite Rick et le groupe au royaume pour essayer d'enrôler Ezekiel. Le roi tient lui aussi à la paix avec les sauveurs [^peace-with-saviors](). Rick trouve cependant là aussi oreille attentive en la personne de Richard. Daryl restera au Royaume pour échapper à Negan. Enfin, à Alexandria, le père Gabriel semble perdre ses nerfs et s'enfuit en emportant armes et provisions. Il a sans doute plutôt été enlevé par un nouveau groupe que Rick ne tarde pas à découvrir.

Il a dû se passer plus de trucs dans cet épisode de reprise que lors de toute la première partie de saison ! Il y en a même trop : on aurait pu faire 2 épisodes avec tout ce matos et peremttre de développer un peu plus certains points.

On a enfin, de nouveau, des relations intéressantes entre les personnages ; on a enfin un Jésus qui prend un peu plus de place ; on retrouve enfin un semblant de relations entre Aoron et Eric (relations inexistente depuis la fin de la saison 5)… Bref, pas encore parfait mais en s'en approche fortement.

Les communautés semblent être aussi un peu plus riches et vivantes. C'était déjà le cas pour le Royaume mais ici HillTop ressemble enfin à quelque chose, avec du monde et un peu de vie.

Rien de spéctaculaire et de tape-à-l'oeil dans cette reprise de saison à part une scène sur l'autoroute (qui rappelle le début de la saison 2) et qui fait presque tâche, juste un récit à peu près structuré, solide et qui veut dire quelque chose.

Le dernier plan sur le visage d'un Rick souriant alors qu'il est en fâcheuse posture est à la fois énigmatique et jouissif. On attend la suite !

Rick content

Conclusions sur la saison

Adaptation de la bédé

Les morts

Morts majeurs
  • Abraham
  • Glenn
Morts secondaires
  • Olivia